Boite à outils

Métonymie

 

Quel nom commun a désigné successivement :

  • une étoffe de laine,
  • un tapis de table fait de cette étoffe,
  • une table ainsi couverte,
  • une table de travail,
  • la pièce où se trouve une table de travail,
  • un lieu de travail,
  • un établissement ouvert au public,
  • l’ensemble des employés travaillant dans un bureau?

[non datée]

Réponse

Ces définitions sont celles du nom bureau.

À retenir

Le sens de bureau a évolué par métonymie : avec le temps, le terme désignant le contenu s’est appliqué aussi au contenant ou le terme désignant la partie s’est appliqué au tout.

L’évolution du mot toilette est un autre exemple d’extension métonymique. Désignant d’abord une petite toile, le nom toilette a désigné ensuite le linge sur lequel étaient déposés les ustensiles servant à la parure, puis les ustensiles mêmes, puis le meuble garni des ustensiles, puis l’action de s’habiller ou d’effectuer les soins de propreté du corps. Au pluriel, le terme toilettes désigne maintenant les cabinets d’aisance.

Source

Le Grand Robert de la langue française (2001), 2e éd., sous la dir. d'Alain Rey, Paris, Le Robert/VUEF, 6 vol.

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