Capsules linguistiques

Sensé / censé

 

Parmi les trois phrases suivantes, laquelle contient une erreur?

A. J’ai trouvé sa réponse très peu sensée.
B. Vous n’êtes pas censé prendre ces médicaments.
C. Les élèves sont sensés connaître les règlements de l’école.

[non datée]

 

Réponse

La phrase C contient une erreur. Elle devrait s’écrire ainsi : Les élèves sont censés connaître les règlements de l’école.

À retenir

Les adjectifs sensé et censé sont deux homonymes qu’il est important de différencier, car ils n’ont pas du tout la même signification.

Sensé : qui a du bon sens

L’adjectif sensé, sensée vient du nom sens et signifie : « qui a du bon sens ». C’est le contraire de l’adjectif insensé, insensée signifiant « contraire au bon sens ».

Tu as pris une décision très sensée.
Peu d’enfants sont aussi sensés que mon fils.
Aucune femme sensée n’accepterait cette offre.

Censé : supposé

L’adjectif censé, censée signifie : « qui est supposé, réputé » et il est suivi d’un verbe à l’infinitif.

Les employés sont censés faire une pause de quinze minutes.
Connaissez-vous l’acteur censé jouer ce rôle?
Elle n’était pas censée arriver si tôt.

Anglicisme à éviter

Rappelons que la forme fautive *être supposé de est un calque de l’anglais « to be supposed to » et qu’elle doit être remplacée par l’expression être censé.

Ma mère est censée garder les enfants.

Et non : Ma mère *est supposée de garder les enfants.

Sources

VILLERS, Marie-Éva de (2003). Multidictionnaire de la langue française, 4e éd., Montréal, Québec/Amérique, xxv-1542 p.

Le nouveau Petit Robert. Dictionnaire alphabétique et analogique de la langue française (2006), 40e édition, nouvelle éd. refondue, texte rem. et ampl. sous la dir. de Josette Rey-Debove et d'Alain Rey, Paris, Dictionnaire Le Robert, xlii-2837 p.

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