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Plutôt / plus tôt

 

Trouvez l’erreur.

Hier, quand je t’ai croisé, j’avais vu Luc plus tôt au restaurant du coin. Il avait l’air plus tôt fatigué et malheureux. Plutôt que de me saluer, il a préféré se plonger dans la lecture du journal.

[non datée]

Réponse

Hier, quand je t’ai croisé, j’avais vu Luc plus tôt au restaurant du coin. Il avait l’air plutôt fatigué et malheureux. Plutôt que de me saluer, il a préféré se plonger dans la lecture du journal.

À retenir

Il ne faut pas confondre les homophones plutôt (adverbe) et plus tôt (locution adverbiale).

 

L’adverbe plutôt

L’adverbe plutôt peut signifier, selon le contexte, « assez », « très » ou « de préférence ».

Il avait l’air plutôt fatigué et malheureux.

Ce matin, je me sens plutôt en forme.

J’aime bien le théâtre, mais j’irais plutôt au cinéma.

On retrouve aussi l’adverbe plutôt dans les locutions plutôt que, signifiant « au lieu de », et ou plutôt, signifiant « plus précisément ».

Plutôt que de me saluer, il a préféré se plonger dans la lecture du journal.

Depuis cette tragédie, il préfère boire plutôt que de faire face à la réalité.

J’en prendrais bien quelques-uns, ou plutôt, j’en prendrais cinq.

La locution plus tôt

La locution adverbiale plus tôt signifie « avant », « plus vite » ou « plus de bonne heure ». Elle est en fait le contraire de la locution plus tard. La locution adverbiale au plus tôt signifie « pas avant ».

Hier, quand je t’ai croisé, j’avais vu Luc plus tôt au restaurant du coin.

Luc est arrivé plus tôt que moi à cette soirée.

Si tu ne veux plus arriver en retard, tu dois te lever plus tôt!

Je serai là au plus tôt mardi matin.

Sources

GIRODET, Jean (1997). Dictionnaire Bordas des pièges et difficultés de la langue française, Paris, Larousse-Bordas, coll. « Les référents », 896 p.

HANSE, Joseph et Daniel BLAMPAIN (2000). Nouveau dictionnaire des difficultés du français moderne, 4e éd., Bruxelles, Duculot, 649 p.

VILLERS, Marie-Éva de (2003). Multidictionnaire de la langue française, 4e éd., Montréal, Québec/Amérique, xxv-1542 p.

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