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Manquer

 

Parmi les phrases suivantes, laquelle est mal construite?

  1. Ce pays manque d’eau.
  2. Dans ce pays, l’eau manque.
  3. Elle est hospitalisée et ses enfants lui manquent.
  4. Elle est hospitalisée et ses enfants la manquent.
  5. J’étais si en colère que j’ai manqué de le gifler.
  6. J’étais si en colère que j’ai manqué le gifler.

21 septembre 2004

Réponse

La phrase D est mal construite. Il faut écrire : Elle est hospitalisée et ses enfants lui manquent, si l’on veut dire qu’elle s’ennuie de ses enfants. Si l’on veut dire que ses enfants s’ennuient d’elle, il faut écrire : Elle est hospitalisée et elle manque à ses enfants.

À retenir

Le verbe manquer au sens de « s’ennuyer de »

Le verbe manquer au sens de « s’ennuyer de » n’a pas de complément direct : nous ne pouvons pas *manquer quelqu’un; nous manquons à quelqu’un ou quelqu’un nous manque.

Elle est hospitalisée et ses enfants lui manquent.

Elle est hospitalisée et elle manque à ses enfants.

Notons que ces deux phrases n’ont pas le même sens : dans la première, c’est la mère qui s’ennuie de ses enfants, alors que dans la deuxième phrase, ce sont les enfants qui s’ennuient de leur mère.

Ainsi, si je veux dire à une personne que je m’ennuie d’elle, je dirai : « Tu me manques ». Si je dis *« Je te manque », cela signifie que l’autre s’ennuie de moi. C’est un calque et une mauvaise traduction de l’anglais « I miss you ».

Le verbe manquer au sens de « rater »

Quand le verbe manquer signifie : « rater », « ne pas réussir », « ne pas être présent à », il a un complément direct.

Elle a manqué le train.

Louis a manqué l’occasion de voyager.

Mon fils a dû manquer l’école hier.

Le verbe manquer au sens de « faire défaut » ou « être absent »

Le verbe manquer peut se construire avec la préposition à ou de quand il signifie « faire défaut » ou « être absent ». Il peut aussi ne pas avoir de complément direct ou indirect.

Le courage manquait à ces soldats pour continuer le combat.

Ce pays manque d’eau.

Dans ce pays, l’eau manque.

Cet élève manque souvent.

Le verbe manquer au sens de « faillir »

Le verbe manquer se construit avec la préposition de quand il a le sens de « faillir », « être sur le point de », mais dans la langue courante, ce de est souvent omis.

J’étais si en colère que j’ai manqué de le gifler.

J’étais si en colère que j’ai manqué le gifler.

Source

VILLERS, Marie-Éva de (2003). Multidictionnaire de la langue française, 4e éd., Montréal, Québec/Amérique, xxv-1542 p.

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