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Gens

 

Parmi les phrases suivantes, laquelle contient une erreur dans l’accord du mot mis en gras?

A. As-tu vu tous ces gens?
B. Ce sont de bien gentilles gens.
C. Quels gens viendraient s’installer ici?
D. On apprécie les gens vaillants.

3 septembre 2015

Réponse

La phrase C contient une erreur dans l’accord de quel. Il aurait fallu écrire : Quelles gens viendraient s’installer ici?

À retenir

Gens, nom pluriel

Le nom gens est toujours pluriel et il est généralement masculin, mais il arrive qu’il soit féminin. Il faut donc surveiller particulièrement l’accord des adjectifs et des déterminants qui accompagnent ce nom.

Gens, nom féminin

 

Gens est féminin lorsqu’un adjectif ou un déterminant interrogatif ou exclamatif le précède immédiatement.

Ce sont de bien gentilles gens.

Quelles gens viendraient s’installer ici?

 

Dans ce cas, les autres adjectifs et déterminants qui précèdent le nom gens sont aussi au féminin.

Toutes ces petites et bonnes gens vous plairont.

Gens, nom masculin

 

Gens est masculin dans tous les autres cas.

Dans les exemples suivants, aucun adjectif ni déterminant interrogatif ou exclamatif ne précède immédiatement le nom gens, donc gens est masculin.

As-tu vu tous ces gens?

Quels sont ces gens?

Dans les exemples suivants, gens est masculin, car il est suivi d’un adjectif.

On apprécie les gens vaillants.

Ces gens sont très gentils.

Si l’adjectif qui précède immédiatement le nom gens a la même forme au masculin et au féminin, le masculin prévaut.

Accueillez tous ces braves gens.

Vous rencontrerez de beaux jeunes gens.

Les mêmes règles s’appliquent lorsque le nom gens est à la fois précédé et suivi d’un ou de plusieurs adjectifs.

Ces vaillantes gens seront bien contents de savoir où aller.

Toutes ces vieilles gens étaient d’importants personnages.

Sources

GREVISSE, Maurice (1993). Le bon usage, 13e éd. rev. et corr., éd. refond. par André Goosse, Paris/Louvain-la-Neuve, Duculot, xxxvii-1762 p.

VILLERS, Marie-Éva de (2003). Multidictionnaire de la langue française, 4éd., Montréal, Québec/Amérique, xxv-1542 p.

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